De las líneas borrosas a las nuevas reglas: cómo el sexo en el pop ha cambiado para siempre

Los gráficos fueron dominados una vez por la pornografía, pero en una era de política de identidad y mujeres empoderadas, un nuevo tipo de sexualidad está emergiendo en el pop – y el ciberespacio se está calentando.

Cuando Robin Thicke y Pharrell publicaron Blurred Lines el 26 de marzo de 2013, no tenían ni idea (o afirmaron no hacerlo) de que iba a iniciar un debate sobre la cultura de la violación y la misoginia en el pop. La indignada respuesta a su sugestiva letra -en particular el refrán “Sé que lo quieres” – cambió permanentemente los estándares a los que se sostiene el pop, y la forma en que el pop se ocupa del sexo.

Eso no quiere decir que el sexo haya desaparecido del pop desde la polémica. Jason Derulo y Bruno Mars no son ajenos a la objetivación; ex-boybanders como los ex-miembros de One Direction todavía están rompiendo con sus pasados limpios dejándote saber en la canción exactamente cuánto sexo están teniendo; mientras que el nominado a los premios Brit J Hus cacarea ante el buen gusto. En 2016, Ariana Grande lanzó un clásico de la forma en el admirablemente descarado Side to Side, sobre la incapacidad de caminar justo después de una larga noche en la cara de carbón.

Pero las representaciones de la sexualidad del pop han sido complicadas -y silenciadas- por una inusualmente azarosa media década. La intimidad ha sido corrompida por la tecnología y la ansiedad. Las artistas femeninas están redefiniendo la sexualidad. Los posibles seductores deben reconocer las conversaciones sobre el consentimiento y la política de género. Los provocadores que no son progresistas son pronto retumbados. R&B está lidiando con lo que parece el placer cuando los cuerpos negros están bajo asedio por la brutalidad policial y la fetichización cultural. Y los oyentes LGBTQ están exigiendo más que ligas heterosexuales de memoria. Esta inmediatez no es nada nuevo -el pop siempre ha formado o reflejado las costumbres sociales y sexuales de su época-, pero los resultados son.

El año pasado, la crítica estadounidense Ann Powers publicó Good Booty: Love and Sex, Black and White, Body and Soul in American Music, una inspirada historia del sexo en el pop. Escribe sobre cómo el rock’ n’ roll validó el deseo adolescente y liberó a las chicas; postula el gemido de Robert Plant y los jadeos de Donna Summer como respuesta musical a la integración de la pornografía en los años 70; y Madonna, Prince y Michael Jackson “jugando libremente dentro del panorama onírico de la fantasía erótica” como una salida segura para la sexualidad durante la crisis del sida. El rap femenino y los actos de R&B a principios de los 90 – Salt-N-Pepa, TLC – alentaban una conciencia juguetona donde la seguridad no venía a expensas del placer. Esto siguió, sin embargo, al cambio de milenio y a la escasa vestimenta y cultura de París Hilton, las vacaciones de primavera de MTV y Dirrty de Christina Aguilera. Los canales de música estaban repletos de videos pornográficos de baile-pop:”Call on Me” de Eric Prydz o “Destino desconocido” de Alex Guadino.

Si las líneas borrosas hubieran llegado durante esta época, nadie habría parpadeado, argumenta Vanessa Grigoriadis, autora del libro del año pasado Blurred Lines: Rethinking Sex, Power and Consent in Campus. En su lugar, se lanzó en paracaídas hacia una cultura en la que Twitter (y en menor medida, Tumblr) estaba permitiendo conversaciones trincheras sobre justicia e identidad. Si el pop no se pone al día, entonces se encontrará en el centro de una tormenta de fuego “, dice Grigoriadis,” porque los jóvenes esperan que sus ídolos les escuchen y les hagan caso “.

El resultado, dice, es que estrellas masculinas como Chance the Rapper, Childish Gambino y Drake “están comenzando a darse cuenta de que existe una conciencia creciente entre las mujeres y que necesitan reaccionar a eso”. Esto también los libera. “Pueden jugar con su propia sexualidad de una manera que antes no podían”, dice Grigoriadis, citando a Drake preguntando en la Redención de 2016:”¿Por qué quiero que una mujer independiente sienta que me necesita?”.

Es mucho más difícil para otros artistas enviarla por correo con un hetero’ bang hasta que se te caiga la canción “, dice.

Ed Sheeran está lejos de ser un Adonis pop convencional, pero, según Powers, eso es lo que lo convierte en un símbolo sexual contemporáneo. Shape Of You, el mayor éxito de 2017 por una apuesta arriesgada, es sobre sexo. “Ahora mis sábanas huelen como tú”, suena como una canción de Marvin Gaye o Joni Mitchell.” Ella ve a Sheeran como, de alguna manera, el perfecto top 40 del corazón para esta época:”Se presenta como un hombre sin amenazas, pero sigue siendo sensual. En la canción de Sheeran, la nueva pareja sale a comer, la chica come mucho y él todavía quiere tener sexo con ella. Ahí es donde la ansiedad de ser “despertado” está llevando a los compositores de pop hoy en día.”

De manera más significativa, la mayor conciencia de los oyentes sobre la política de género del pop comenzó a extenderse entre bastidores. En 2014, la cantante Kesha presentó una demanda civil contra su productor, el Dr. Luke, acusándolo de agresión sexual y agresión. El Dr. Luke inmediatamente presentó una contra demanda por difamación en un caso que está en curso y las reclamaciones de Kesha fueron rechazadas por un juez. Independientemente del resultado, el caso provocó un debate sobre la dinámica de poder del pop.

No quiero que los escritores masculinos de pop hablen por las mujeres.

Justin Tranter es un compositor líder para artistas como Selena Gómez, Maroon 5, Gwen Stefani – y Kesha en su álbum de regreso, Rainbow. Está presionando por cambios. Ya no quiero que los escritores masculinos de música pop hablen por las mujeres “, dice. “No sólo es lo correcto, sino que además es financieramente inteligente. Si un artista cree que esta es su historia, la venderán mejor “.

Esta comprensión desafía las suposiciones de que las estrellas femeninas del pop tienen que atraer a los hombres. La sexualidad apenas abunda en las imágenes desenfadadas y tecnicolores de artistas más jóvenes como Sigrid de Noruega y Alma de Finlandia. Y mientras que hay una sexualidad utilitaria para la mirada de Dua Lipa vestida de bikini en el video de New Rules -un éxito masivo en 2017-, su muestra de solidaridad femenina y consejos sobre relaciones en la letra, están firmemente dirigidos a las mujeres.

La forma en que la rapera Cardi B ha dejado a un lado su identidad como ex stripper ha sido clave para su atractivo, dice Powers. Ella se presenta como en control de su sexualidad, pero al mismo tiempo, cada uno de sus golpes se centra en su coño. Así que es sexy, pero no sólo sexy, y eso se ve como un progreso.”

Rina Sawayama es una estrella de bricolaje nacida en Japón y criada en Londres, y que este año estalló. Su hábil sonido está influenciado por la música popular del cambio de milenio,”cuando los sellos discográficos y las A&R estaban promoviendo activamente la sexualidad juvenil a través de actos como Britney Spears y Christina Aguilera”, dice. Pero ahí es donde terminan las similitudes. “La gente es más sensible a la sexualidad fabricada, especialmente de las artistas femeninas.” dice ella. “Si los cantantes van a hablar de sexo, entonces tiene que venir del artista; la autenticidad es importante.” Elogia la “cómoda erótica” de SZA y su tema Drew Barrymore:”Habla sobre el programa de televisión Narcos en el primer verso; es una canción perfecta de Netflix-and-chill. Creo que hace eco de cómo los milenarios -y especialmente la gente de color- quieren pasar nuestro tiempo, en un espacio seguro con la gente que amamos “.

El patrón de oro de la sexualidad pop femenina empoderada es otro vestigio más de 2013. En el álbum sorpresa autotitulado de Beyoncé, cantó con un mandato explícito sobre redescubrir su sexualidad después del nacimiento de su primer hijo. Beyoncé se atreve a proponer la idea de que lo mejor para una mujer -personal, profesional y sobre todo sexual- puede ocurrir dentro de una relación romántica estable “, escribió Carrie Battan, de Pitchfork.

Pero el próximo álbum de Beyoncé representó otro cambio de paradigma en la forma en que los artistas – y específicamente los negros – abordan la sexualidad. Construida alrededor de imágenes de matriarcado y solidaridad femenina, la limonada de 2016 fue asumida para confrontar rumores de larga data sobre los asuntos del marido Jay-Z. Pero el trauma de la infidelidad es mucho más que asuntos de sexo adúltero en Limonada “, escribió la crítica de MTV News Doreen St Félix. “Las mujeres negras en América son engañadas con cosas espirituales y materiales.” La limonada confirmó la naturaleza inseparable de la injusticia estructural y el amor interpersonal, afirmó San Félix.

En la era de Black Lives Matter y una Casa Blanca evidentemente racista, más artistas negros se enfrentan a estos temas. Es difícil expresar intimidades, o hacer espacio para el placer, cuando se piensa en las exigencias del cuerpo frente a las muchas maneras en que el cuerpo puede ser disminuido, incluso extinguido, en vez de servir como un recipiente de alegría “, escribe Powers. La estrella de R&B Miguel estaba cantando directamente letras pornográficas en su álbum de 2015 Wildheart, pero el año pasado War and Leisure vio al sexo entrelazado con el apocalipsis; A Seat at the Table, el álbum 2016 de la hermana de Beyoncé, Solange, propone el sexo como alivio del agotamiento de la agresión racial. “Lo dormí lejos, lo sexé lejos”, canta en Cranes in the Sky. Artistas como SZA, Kelela y Jhené Aiko definitivamente exploran el erotismo mientras que también insisten en ser introspectivos y autorreflexivos de otras maneras “, me dice Powers. “Cuestionan el mandato de las mujeres -especialmente las mujeres de color- de ser símbolos sexuales mientras insisten en reclamar la agencia erótica.”

Los estudios afirman que aunque los milenarios son más fluidos y de mente abierta sobre el sexo que las generaciones anteriores, la tecnología significa que están teniendo menos sexo mientras que se preocupan más, un patrón reflejado por el pop que abandona la bravuconería para ofrecer relatos más honestos de la ansiedad y sus efectos en la intimidad. En el sencillo debut de Julia Michaels, la compositora convertida en estrella del pop, le pide que ella y su amante compartan sus preocupaciones sin juicios y “disfruten de la gloria de todos nuestros problemas”.

Los estudios afirman que aunque los milenarios son más fluidos y de mente abierta sobre el sexo que las generaciones anteriores, la tecnología significa que están teniendo menos sexo mientras que se preocupan más, un patrón reflejado por el pop que abandona la bravuconería para ofrecer relatos más honestos de la ansiedad y sus efectos en la intimidad. En el sencillo debut de Julia Michaels, la compositora convertida en estrella del pop, le pide que ella y su amante compartan sus preocupaciones sin juicios y “disfruten de la gloria de todos nuestros problemas”.

El excelente y sencillo síndrome de Ciber Estocolmo de Rina Sawayama encuentra positividad en estar ligada a la tecnología, celebrando una noche en solitario en su teléfono. “La forma en que tocas no se siente bien”, canta. “Acostumbrado a sentir las cosas tan frías, minimizando ventanas… Más feliz cuando estoy contigo en línea.” Suena como una futura canción de Black Mirror, pero Sawayama, de 27 años, elogia a Internet por permitir que incluso los socialmente ansiosos por expresarse sexualmente. Creo que nuestra generación está tan acostumbrada a desarrollar relaciones en línea que es impensable que podamos tener una conversación de intimidad sin mencionar los medios sociales “.

Esta visión del santuario sexual parecerá intolerablemente sombría para algunos. ¿Qué aspecto debería tener el pop erótico en 2018? Tranter, que es gay, ya ve que la corriente dominante se está volviendo más inclusiva. El viernes pasado, dice, los artistas gays Troye Sivan y Hayley Kiyoko lanzaron nuevos singles, ambos co-escritos con escritores LGBTQ,”que eran claramente extraños, completamente humanizados y sexuales mientras que siguen siendo emocionales, y no fetichistas – así que estoy bastante esperanzado”. Actualmente trabaja con la cantante trans negra Shea Diamond, decidida a presentar una representación tridimensional de sus deseos. “Estoy luchando con todas mis fuerzas para que este futuro llegue pronto”, dice.

Powers, por su parte, está deseoso de mirar más allá del momento actual, impulsado por la identidad. Imaginando “nuevos cuerpos que se sienten cómodos siendo aumentados y ocupando el ciberespacio”, dice:”Esperemos que cuando se logre cierta equidad y podamos ir más allá de los cálculos actuales, la gente empiece a explorar el erotismo de maneras que no podemos imaginar”.

Author: admscuole134

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